개는 육식 동물일까요? 잡식 동물일까요?

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Meat and vegetables개는 식육목 개과에 속합니다. 하지만 같은 과에 속하는 동물이라고 해서 습성, 신체 구조, 식성이 전부 같지는 않죠.

직접 판단해봅시다

육식 동물처럼 생겼거나 포식자와 유사한 습성을 가진 동물도 있습니다. 하지만, 그렇다고 해서 육식 동물이라고 할 수 있을까요? 판단은 여러분께 맡기겠습니다.

  • 늑대가 초식 동물을 공격할 때 가장 먼저 먹는 부위가 위의 내용물과 내장입니다.1
  • 코요테는 작은 포유류, 양서류, 조류, 과실류, 초식 동물의 대변을 포함해 아주 다양한 먹이를 섭취합니다.
  • 식육목에 속하는 판다도 대나무 잎을 주식으로 삼는 초식 동물입니다.

엄밀한 검증

핵심 요약

  • 개는 동식물을 불문하고 입에 넣을 수 있는 것이라면 ‘무엇이든’ 먹습니다.

고양이 같은 진정한 육식 동물의 경우 동물성 단백질과 지방에 풍부한 타우린(아미노산), 아라키돈산(지방산), 특정 비타민(니아신, 피리독신, 비타민 A)의 영양 요구량이 높습니다.

개나 사람 같은 잡식 동물은 타우린이나 일부 비타민을 많이 먹을 필요가 없으며 식물성 기름에서 아라키돈산을 합성할 수 있습니다.

잡식 동물의 특징

영양소 섭취, 습성, 신체 구조를 살펴보면 잡식 동물과 육식 동물을 구별할 수 있습니다.

  • 개의 이빨(어금니)은 섬유질로 이루어진 식물뿐 아니라 동물의 뼈도 잘게 부술 수 있도록 표면이 다소 평평합니다.
  • 개는 섭취하는 탄수화물을 거의 대부분 소화할 수 있습니다.2
  • 개의 소장은 전체 소화계의 23%를 차지하는데 이것은 다른 잡식 동물과 비슷한 수준입니다. 고양이의 경우 불과 15%에 지나지 않죠.3,4
  • 개는 식물에 있는 베타카로틴으로 비타민 A를 합성할 수 있습니다.

성급한 판단

어떤 사람은 개가 식육목에 속하니 당연히 육식 동물이라는 결론을 내리는데요. 이것은 잘못된 것입니다. 신체 구조, 습성, 식성을 자세히 살펴보면 개가 잡식 동물이라는 사실을 알 수 있습니다. 동물성 먹이와 식물성 먹이를 모두 먹으면서 건강을 유지할 수 있죠.

1 루이스 L, 모리스 M, 핸드 M. Small Animal Clinical Nutrition, Ed. 4. Topeka, KS, Mark Morris Institute, 2000;294-303,216-219.
2 워커 J, 하르몬 D, 그로스 K, 콜링 G. Evaluation of nutrient utilization in the canine using the ileal cannulation technique. J Nutr. 1994; 124:2672S-2676S.
3 모리스 JG, 로저스 QR. Comparative aspects of nutrition and metabolism of dogs and cats (Nutrition of the dog and cat에서 발췌), 편집: 버거 IH, 리버스 JPW, 영국 케임브리지 대학, 케임브리지 대학 출판국, 1989;35-66.
4 Ruckebusch Y, Phaneuf L-Ph, Dunlop R. Feeding behavior (Physiology of small and large animals에서 발췌), B.C. Decker, Inc. Philadelphia, PA, 1991;209-219.

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