개가 감기나 독감에 걸릴 수 있을까요?

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어느덧 훌쩍거림이 재채기로 바뀌고 목 간질거림이 잘 낫지 않는 기침으로 넘어가는 계절이 되었습니다. 보호자 여러분은 강아지를 포함한 온 가족의 건강을 유지하기 위해 무엇이든 노력하고 계실 것입니다. 그러다 보면 자연스럽게 “개가 감기에 걸릴 수 있을까?”라는 궁금증이 생기실 수 있습니다. 더 나아가 보호자 분이 컨디션이 좋지 않을 경우, “우리 강아지가 사람인 나에게 독감을 옮을 수 있을까?”라는 의문 때문에 더더욱 스트레스 받으실 수 있으실 수 있을 텐데요. 물론 반려동물을 사랑하시고 건강을 유지해주고 싶으시지만, 과연 회복할 때까지 반려견을 멀리해야 하는 것일까요? 

사람의 감기나 독감이 강아지에게 영향을 줄 수 있는지에 대한 간단한 개요와 빠른 회복을 도울 수 있는 몇 가지 팁에 대해 안내해드립니다.

코로나 바이러스, 반려동물은 안전할까요? 

반려동물 부모로서 코로나바이러스감염증-19 (코로나19) 관련 자료를 읽으시다 보면 여러분과 반려동물 사이의 감염 위험에 대해 우려가 생기실 수 있으실 것입니다. 현재까지 반려견, 반려묘, 음식 또는 식품 포장에 의해 다른 동물이나 사람이 감염된다는 증거는 없습니다. 코로나19 전개 상황에 따라 주기적으로 발행되는 세계보건기구 (WHO)의 업데이트를 구독하고 최신 정보를 참고하시는 것을 권장합니다.

미국 질병 통제 예방 센터(CDC)에 의하면, 현재 미국 반려동물이 코로나19에 걸렸다는 보고는 없으며, 반려동물이나 다른 반려동물이 인간화 바이러스에 감염이 되거나 전염시킬 수 있다는 증거는 없습니다. 여전히 우려되는 사항이 있으시면 담당 수의사와 상담하시는 것이 가장 좋습니다.

개는 인간에게서 감기에 걸릴 수 있습니까?

에취! 지금 재채기를 하고 계십니까? 코 막힘이나 인후염이 있으신가요? 사람의 경우, 감기는 바이러스에 감염된 다른 사람과 접촉한 후에 증상이 나타납니다. 재채기, 인후염 또는 코막힘 이외에 다른 증상으로는 눈물, 콧물 또는 가래가 있습니다. 그렇다면 반려견은 여러분을 통해 감기에 걸릴 수 있을까요?

여기 좋은 소식이 있습니다. 여러분이 아플 때 강아지가 당신을 위로하고자 키스와 포옹을 주려고 한다면 거부하실 필요가 없습니다. 일부 감염, 바이러스 또는 박테리아는 종에 따라 각각 다르므로 단순한 감기가 옮을까 봐 걱정할 필요는 없습니다. PetMD에 따르면 사람의 감기는 사람에게만 영향을 줄 수 있고 동물에게는 전염될 수 없습니다. 

그렇다면 개가 다른 개에게 감기 전염 시킬 수 있을까요? 안타깝게도 그렇습니다. 보호자 여러분을 통해 반려동물이 감기에 걸리지는 않지만 그렇다고 다른 강아지의 재채기도 여러분의 강아지를 아프게 할 수 없는 것은 아닙니다. 실제로, 많은 개 감기의 증상은 인간의 증상과 흡사합니다. PetMD에 따르면, "인간과 개를 감염시키는 바이러스 유형에는 차이가 있지만, 재채기, 기침, 콧물 또는 코 막힘, 눈물 같은 증상은 기본적으로 동일합니다."라고 합니다.  개들이 서로에게 옮길 수 있는 바이러스에는 여러 유형이 있습니다. 개들이 빈도 높게 자주 걸리는 질병 중 하나인 개기관지염에 대해 살펴보겠습니다.

개기관지염

전염성이 강한 호흡기 질환인 기관지염은 개가 비행기에 탑승할 때나 대회 또는 훈련 수업과같이 많은 개들이 뒤섞여있는 장소에서 시간을 보낼 때 감염되는 경우가 많습니다. 최악의 부분은 개가 감염된 개와 직접 접촉할 필요조차 없다는 것입니다. 이 바이러스는 물그릇이나 좋아하는 장난감과 같이 강아지가 침을 남겼을 수 있는 물건에서 살 수 있습니다. 반려동물 의료정보 포털 벳스트리트(Vetstreet)에 따르면, "마치 거위가 기침하는 듯한 기침은 기관지염의 가장 흔한 증세입니다. 감염된 개는 종종 목구멍에서 무언가를 제거하려고 하는 것처럼 반항하고 구역질을 합니다." 기관지염과 접촉하는 개는 일반적으로 4-10 일 내에 증상을 나타냅니다. 개기관지염 치료를 위해서는 우선 경과를 지켜보는 것부터 항생제 처방까지 다양합니다.

Black dog sleeps in dog bed and snuggles with yellow stuffed dog.

개는 사람을 통해 독감에 걸릴 수 있을까요?

사람의 독감은 감기와 비슷한 증상을 나타내지만, 몸이 아프고 열이 있는 경우 더 심각한 질병인 인플루엔자에 걸렸을 가능성이 있습니다. 독감 바이러스는 한 사람에게서 다른 사람으로 전염되므로 감염자는 기침과 재채기를 가려 해야 합니다. 미국폐협회(American Lung Association)에 따르면 다소 빨리 해결되는 일반적인 감기와는 달리 독감은 더 오래 지속되며 폐렴과 같은 더 심각한 상태로 발전할 수 있다고 발표했습니다.

개 인플루엔자 바이러스

개 인플루엔자 바이러스라고도 하는 개 독감(플루)은 인간화 인플루엔자 바이러스와 같은 호흡기 감염입니다. 미국수의사회 (AVMA, American Veterinary Medical Association)에 따르면, “미국에서 처음 보고된 변종은 2004년에 발견된 H3N8 인플루엔자 A형 바이러스였습니다… 2015년 시카고에서 시작된 발병은 별개의 개 인플루엔자 바이러스인 H3N2에 의해 발생했습니다". 개 독감의 증상은 사람의 독감 증상과 유사합니다. 여러분의 반려견은 10일에서 30일까지 지속되는 기침을 경험할 수 있습니다. 재채기를 시작하거나 발열 증상을 보이거나 또는 눈이나 코에서 분비물이 나타날 수 있습니다. 치료목적을 위해 항생제나 다른 약을 처방받을 것입니다.  집에 있는 다른 반려동물들도 아프지 않게 하기 위해 필요한 조치를 취할 필요성이 있습니다. 미국수의사회는 "개 인플루엔자가 있는 개는 다른 개나 H3N2의 경우 고양이에게 바이러스가 전염되는 것을 막기 위해 격리되어야 한다"고 보도했습니다.

수의사 방문

보호자 여러분은 분명 친자식들을 보호하는 것처럼 반려견을 보호하고 싶어 하실 것입니다. 그러나 강아지가 몸이 좋지 않을 때 잘 돌보아줄 방법을 모를 실수도 있습니다. 아픈 개를 돌보는 것은 아픈 아이를 돌보는 것과 유사합니다.

먼저, 어떤 식으로든 개가 아프다고 생각되면 담당 수의사에게 연락하여 진행 방법에 대한 조언을 받으시는 것이 좋습니다. 동물이 아플 때는 항상 수의사가 검사하여 원인을 파악하고 치료를 시작해야 합니다. 수의사가 보호자 여러분에게 가장 많이 당부할 권장 사항은 충분한 휴식일 것입니다. 휴식은 강아지의 회복에 필수적입니다. 이것은 컨디션이 좋지 않은 강아지에게는 아마도 큰 문제가 되지 않을 것이지만, 나머지 가족들, 특히 어린이들에게 잘 설명을 해주셔야 할 것입니다. 강아지의 건강 상태가 나아질 때까지는 함께 놀이를 하거나 산책하러 나가는 것을 좋아하지 않을 것이란 걸 말입니다. 다행히도 바이러스가 개에서 인간에게 전염되지 않기 때문에, 보호자 여러분은 반려견의 회복을 위해 모든 사랑과 관심을 주셔도 됩니다. 더 나아가서, 수분을 유지하는 것도 중요합니다. 따라서 물그릇을 가득 채우고 반려견이 마실 수 있도록 유도하는 것이 좋습니다.

반려견이 강아지유치원에 다니거나 조만간 다니기 시작해야 할 경우, 다른 동물들과 함께 있을 수 있을 만큼 건강한 상태 이도록 수의사와 하숙인과 협력하시는 것이 좋습니다. 다른 아픈 반려동물이 여러분의 건강한 반려견과 접촉하는 것을 원하지 않으신 것처럼 다른 반려견들을 보호하는 것도 중요합니다. 더 나아가서, 공원같이 다른 강아지들이 있을 만한 곳으로 산책하러 나가시는 것을 자제해야 합니다. 

약간의 휴식, 긴장 이완, 건강한 식사, 많은 양의 물 및 처방 약만 있으면 여러분의 반려견은 곧 규칙적이고 쾌활한 상태로 돌아갈 것입니다!

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