체중관리

반려견의 체중관리

미국에 있는 반려견의 50% 이상이 비만으로 고통받고 있다는 사실을 아시나요? 만약 당신의 반려견이 과체중이라면, 고통스런 관절염, 심장병, 호흡곤란, 당뇨, 심지어 방광암 등 모든 종류의 건강상 문제를 겪게 될 수 있습니다. 과체중과 그 결과 나타나는 건강상의 문제들로 인해 반려견은 활동하는 시간이 줄어들고 우울증에 시달릴 수 있습니다.

반려견이 과체중이라는 것을 어떻게 알 수 있을까요? 우선 정기검진에서 담당 수의사가 반려견의 체중을 측정하게 될 것입니다. 정기검진이 없는 기간에는 반려견의 옆구리에 손을 대어보세요. 혹시 반려견의 갈비뼈를 찾기가 어렵거나 전혀 손으로 만져지지가 않나요? 만약 그렇다면 당신의 반려견은 과체중일 가능성이 큽니다.

손쉽게 알아볼 수 있는 체중 증가의 원인들

  • 과도한 급여량-제한 없이 언제나 음식을 먹을 수 있게 되면 반려견들은 필요량 이상으로 음식을 섭취하게 됩니다.
  • 과도한 식사량-시판되고 있는 많은 제품에는 염분과 지방이 다량 함유되었습니다. 이러한 성분들은 식품의 맛을 좋게 만들어 반려견이 과식하는 원인이 됩니다.
  • 급여 습관 - 먹다남은 음식과 "사람들이 먹는 음식"을 급여하는 것은 비만으로 이어질 수 있습니다.
  • 운동 부족 - 과도한 식사량과 운동량 부족은 비만으로 가는 전형적 원인입니다.
  • 나이 - 반려견이 나이가 들고 활동량이 감소하게 되면 체중증가에 노출되기 쉽습니다.
  • 성별 - 암컷 반려견이 과체중이 될 확률이 더 높습니다.
  • 중성화 - 중성화된 반려견은 몸을 많이 움직이지 않는 라이프스타일로 인해서 비만이 될 가능성이 두 배나 높습니다.

음식은 과체중 반려견을 관리하는 데 있어서 매우 중요한 역할을 합니다. 운동뿐만 아니라 저지방, 저칼로리 음식은 반려견의 체중감소와 건강유지에 필수적인 부분입니다. 섬유소는 반려견이 적은 식사량에도 포만감을 느낄 수 있도록 도와주기 때문에 역시 매우 중요한 성분입니다. 일단  반려견이 과체중이 되면, 체중 증가가 더욱 쉽게 일어나므로 적절한 영양분 섭취, 운동, 장기적인 건강검진과 체중측정을 기초로 하여 지속적으로 체중을 관리해야합니다. 정확한 진단과 관리를 위해서는 항상 담당 수의사와 상의하세요.

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