반려견이 운동을 해야하는 이유

카라 머피 에 의해 출판 됨
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사람과 마찬가지로 비만으로 인해 어려움을 겪는 반려견의 수도 늘어나고 있습니다. 반려동물 비만예방협회에서는 반려견의 거의 54%가 과체중일 것이라고 예측하고 있습니다. 몇 파운드 정도의 체중 초과로도 반려견은 관절염과 같은 질환에 더 취약해질 수 있습니다. 따라서 반려견에게 운동은 반려묘에게 그러하듯 재미있는 활동이 아니라 신체 건강을 유지하는 데 필요한 요소입니다.

반려견의 행복한 기분을 유지할 수 있게 도와주는 역할도 하죠. 스트레스를 주기적으로 해소하는 반려견은 뭔가를 씹거나, 끝없이 짖거나, 무는 등의 파괴적이고 관심을 갈구하는 행동을 보일 확률도 낮아집니다. 또한 보호자와의 유대감도 강해져 관계가 더욱 돈독해집니다.

이제 여러분이 반려견과 함께 소파를 벗어나기에 충분할 만큼 동기부여가 되었다면 반려견에게 적합한 운동의 종류에 관해 이야기해 볼까요?

연령대에 따라 달라지는 운동 요구 사항

Long-haired black dashchund running in a park with all four paws in the air.

 나이 든 반려견과 비교해 강아지의 운동 요구 사항은 확실히 다릅니다. 사랑스럽고 꼬물거리는 에너지 집합체인 강아지는 끝없이 '물어와' 놀이를 계속하거나, 반려견 공원에서 신나게 뛰어다니거나, 오후 내내 행복한 얼굴로 아이의 뒤를 쫓아 뒷마당을 누비고 다닐 수도 있습니다. 나이 든 반려견은 좋아하던 달리기 대신 걷기가 편할 수 있죠. 하지만 노견이라도 여전히 운동은 필요합니다. 인간과 마찬가지로 나이 든 반려견에게는 운동능력을 지원하고 건강 체중을 유지하고 정신적 자극을 유지하기 위해 운동이 필요합니다. 운동 후에는 신체 활동이 나이 든 반려견에게 어떤 영향을 미치는지 예의주시하세요. 반려견이 관절통이나 관절염에 의하여 고통을 받는 것처럼 보일 경우 반려견의 불편감을 최소화하면서 운동할 수 있는 방법에 대해 수의사에게 문의하시기 바랍니다. 예를 들어 수영은 관절 통증을 최소화하면서 반려견을 운동시킬 수 있는 종목이죠. 또한 산책 시간을 늘릴 경우에는 물을 지참해 계속 수분을 공급해줘야 하며 반려견이 지칠 때를 대비하여 쉴 수 있는 지점이 멀지 않은 경로로 산책하도록 합니다. 힘들어 보일 때는 멈춰서 휴식을 취해야 합니다.

반려견의 요구 사항과 한계 파악하기

 반려견에게 맞는 건강한 운동의 유형은 반려견의 품종과 크기에 따라 달라집니다. 수의학 박사인 마티 베커는 반려견마다 요구 사항과 능력이 어떻게 달라지는지 설명합니다. 다음 번에 놀이 삼아 반려견을 데리고 산책을 나갈 때는 이러한 제안을 고려해 보세요.

  • 페키니즈 및 불독 등 주둥이가 짧은 반려견은 운동을 견디는 능력이 별로 없으며 운동량이 지나칠 경우 고열에 시달리거나 사망에까지 이를 수 있습니다. 이러한 견종에게는 대개 걷는 것이 가장 좋은 운동입니다. 같은 이유로 수영은 주둥이가 짧은 견종들이 흔하게 즐기는 운동은 아닙니다.
  • 등이 길고 다리가 짧은 코기와 닥스훈트 등의 견종은 허리 부상에 취약한 경향이 있습니다. 이러한 견종을 키우신다면 원반 잡기 놀이는 적합하지 않습니다. 견종마다 흔히 발생하는 부상이 다르므로 활동을 선택할 때는 반려견의 혈통과 신체적 특성을 고려해야 합니다.
  • 또한 반려견이 어떤 종류의 운동을 즐기도록 번식되어 왔는지도 알아보셔야 합니다. 예를 들어 리트리버는 물어오고 수영하는 활동에 적합하게 번식되었으므로 호수에 뛰어들어 첨벙거리거나 오랫동안 물어오기 놀이를 즐길 수 있습니다. 반대로 그레이하운드는 단시간 동안 빠르게 달릴 수 있게 번식되어 온 견종입니다. 달리는 것을 좋아하지만 단시간의 강렬한 운동 뒤에는 낮잠이 필요한 경우가 많죠. 셰퍼드는 가축 떼를 모는 데 특화된 견종이므로 셰퍼드가 좋아할 재미있는 운동을 생각할 때는 이를 고려하셔야 합니다.
  • 반려견의 털이 얼마나 길고 촘촘하게 나 있는지도 고려 대상입니다. 아키타나 저먼 셰퍼드처럼 털이 길고 촘촘할 경우에는 여름에 운동할 때 털이 짧고 성긴 반려견보다 더 빠르게 체온이 상승할 수 있습니다. 하지만 보스턴 테리어와 같이 털이 짧고 성긴 반려견은 추운 날씨를 견디는 능력이 부족합니다.

반려견에게 어떤 종류의 운동이 가장 좋을지 확신할 수 없으신가요? Prevention Magazine에서는 견종에 따른 다양한 운동 요구 사항을 파악하는 데 유용한 가이드를 제공하고 있습니다.

사료 선택도 중요한 요소

사람과 마찬가지로 반려견이 먹는 사료의 종류는 에너지 수준에 영향을 미칠 수 있습니다. 힐스 사료는 운동 능력에 영향을 미칠 수 있는 특정한 건강 문제를 지닌 반려견에게 도움이 될 수 있습니다. 반려견의 연령대에 따라 어떤 사료가 적합한지 수의사에게 문의해 보세요.

 또한 반려견이 나이가 들더라도 건강 체중을 유지하기를 바라실 겁니다. 과체중은 신체적 문제를 악화시키고 수명을 단축시키기 때문이죠. 반려견이 몇 kg 정도를 감량해야 한다면 칼로리가 낮고 체중 관리를 위해 고안된 사료를 고려해 보세요.

운동에는 물도 필수적입니다. 신체 활동을 하기 전에 반려견이 수분을 충분히 섭취하도록 해주세요. 수분 부족은 체온을 더 급격하게 상승시켜 더욱 심각한 건강 문제를 유발할 수도 있습니다.

천천히 시작해서 점진적으로

반려견과 새로운 운동 요법을 시작하고 있다면 과하게 하지 않도록 유의하세요. 사람과 마찬가지로 반려견에게도 체력을 높일 시간이 필요합니다. 또한 새 운동 요법을 시작하기 전에 수의사와 상담해 시작 방법에 대한 조언이 있는지 확인하고, 반려견을 위해 어떤 종류의 급여 계획을 유지해야 하는지에 대해서도 상의해야 합니다. 또한 운동 중과 운동 이후에는 반려견이 어떤 기분과 반응을 보이는지 주의를 기울여 살펴야 하죠. 예를 들어 날씨가 너무 덥지는 않았는지 생각해 봐야 합니다. 콘크리트와 아스팔트는 반려견의 불편하게 느끼거나 발에 화상을 입힐 수도 있죠.

동의 이점은 반려견에게 즉각적으로 나타나면서도 오래 지속됩니다. 여러분에게 소중한 존재인 털북숭이 친구의 신체적 건강을 좋은 상태로 유지하면 행복하고 건강한 삶을 오래 누리는 데 도움이 될 것입니다. 이제 목줄을 하고 물과 비닐봉지를 챙겨 산책을 나가세요!

기고자 약력

Kara Murphy

카라 머피

카라 머피는 펜실베이니아주 이리에 거주하는 프리랜서 작가입니다. 머피는 매디라는 이름의 골든두들과 함께 지내고 있습니다.

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