반려묘의 FLUTD 및 요로 감염에 대한 중요한 정보

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두려움과 불안함의 감정이 미치는 영향은 반려묘나 사람이나 크게 다르지 않습니다. 반려묘는 다양한 이유로 스트레스를 받을 수 있습니다. 최근에 한 이사나 새로운 반려동물 또는 가족 구성원의 등장 역시 이유가 될 수 있습니다. 어떤 경우든 반려묘가 스트레스를 받는 것은 근본적인 문제가 될 수 있습니다. 이 문제를 감지하는 첫 번째 증상은 반려묘가 더는 화장실을 사용하지 않는 것입니다. 새 자리에 소변을 보거나 벽에 소변을 분사하거나 배뇨에 어려움을 겪을 수 있습니다.

Small kitten sitting in a litter box.

안타깝게도 부적절한 배뇨는 반려묘가 보호소에 남겨지거나 유기묘로 버려지는 가장 흔한 이유에 해당합니다. 반려묘가 화장실 이외의 장소에 영역 표시를 하기 시작하는 것은 복수나 앙심에 기인한 것이 아니라 무언가가 문제가 있기 때문일 수 있습니다. 행동 문제이거나 어떤 이유로 화장실이 마음에 들지 않아서일 수도 있지만, 우선적으로 배제해야 할 것은 질병입니다. 가장 빈번하게 나타나는 배뇨 문제의 의학적 원인은 반려묘의 하부 요로 질환입니다.

FLUTD란 무엇인가요?

반려묘 하부 요로 질환, 즉 FLUTD는 반려묘의 하부 요로(방광 또는 요도)에 영향을 미치는 일종의 기능 부전이나 질환을 설명할 때 사용하는 용어입니다. FLUTD는 요로 감염(UTI) 또는 신장 결석 등의 원인이 배제된 후에 진단됩니다. 원인으로는 방광 내의 결정이나 결석, 방광 감염, 요도 폐쇄, 방광 염증(간질성 방광염 또는 특발성 방광염이라고도 함) 및 기타 요도의 이상 증상이 있습니다. FLUTD는 반려묘가 수의사의 진찰을 받는 가장 흔한 이유에 해당합니다.

반려묘 요로 감염의 경고 징후

  • 배뇨 시 힘주기 반려묘의 특발성 방광염은 배뇨 시 힘을 주는 증상을 일으킬 수 있으며 결과적으로 결석 형성이나 요도 플러그 등의 더 심각한 상황으로 이어질 수 있습니다. 수컷 반려묘의 경우 요도 플러그가 발생할 위험이 더 높습니다. 요도 플러그는 반려묘의 배뇨 기능을 상실하게 하는 치명적인 질환입니다.
  • 잦은 배뇨: FLUTD가 있는 반려묘는 배뇨감을 자주 느끼지만 정작 한 번 배설할 때의 양은 소량에 불과합니다.
  • 배뇨 통증: 반려묘가 배뇨 시 우는 소리를 낸다면 통증이 있을 수 있다는 명백한 징후입니다.
  • 혈뇨
  • 생식기나 복부 핥기: 반려묘가 요로 질환의 통증을 다스리는 하나의 방법입니다.
  • 민감함
  • 화장실 외 장소에 배뇨: 반려묘가 화장실 외 장소, 특히 타일이나 욕조 등 차가운 표면에 배뇨를 할 경우 주목하세요.

FLUTD가 의심되는 경우 해야 할 일

반려묘가 배뇨에 어려움을 겪고 있고 FLUTD의 다른 증상을 보인다면 가능한 한 빨리 수의사의 진찰을 받아야 합니다. 수의사는 검진을 하고 소변 샘플을 채취할 것이며 진단을 위해 혈액 검사, X선 촬영, 복부 초음파도 권할 수 있습니다.

FLUTD 케이스의 대부분은 약물 치료 없이 호전됩니다만, 증상이 재발할 수 있습니다. 반려묘의 생명을 위협하지는 않겠지만 불편함을 줄 수 있으므로 치료를 받아 반려묘에게 전반적으로 더 나은 수준의 삶을 살게 해 줄 수 있습니다. FLUTD의 치료는 근본 원인에 따라 다를 수 있지만 반려묘의 물 섭취량을 늘리는 것은 언제나 도움이 됩니다. 건강한 체중을 유지하고 캔 사료를 먹이고 화장실 사용을 독려하는 것도 도움이 될 수 있습니다. 하지만 특정 질환은 가정에서 간단히 치료할 수 없습니다. 결석은 수술로 제거해야 하는 반면 세균성 방광염은 항생제로 치료해야 합니다.

언제나 안전이 가장 중요합니다. 위의 증상 중 무엇이든 처음 목격했을 때 수의사에게 전화만 하면 문제를 더 빨리 진단하고 반려묘가 긴 시간 불편함에 시달리는 것을 막을 수 있습니다. 또한 반려묘는 통증을 감추는 데 능하므로, 문제가 재발하지 않도록 하기 위해서는 FLUTD로 진단받고 치료를 받는 동안 반려묘를 관찰하는 것도 중요합니다.

향후 반려묘의 UTI 예방하기

수의사 진찰 후 반려묘의 생활 방식을 변경해 FLUTD의 재발 가능성을 줄일 수 있습니다. 환경 변화는 재발률을 80%나 감소시키는 것으로 나타났으며 반려묘가 화장실을 사용하는 데도 도움을 줍니다. 여기에는 반려묘와 더 많은 시간을 함께 보내고 창밖을 내다볼 수 있게 해주고 더 많은 장난감을 주는 것 등이 해당합니다. 또한 가정에 마련된 화장실의 수를 늘리고 올바른 청결 상태를 유지하도록 할 수도 있습니다.

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